罕见!科学家首次在加州1万英尺海底发现远古象牙 – 洛杉矶

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美西时间11月23日,据纽约时报报道,在深海发现象牙标本是极其不寻常的事情,尤其是在距离陆地150多英里、海平面以下1万英尺的海底。在这颗远古象牙无意中被发现后,2019年,海洋生物学家阿道克(Steven H.D. Haddock)组织美国加州蒙特雷湾水族馆研究所、加州大学圣克鲁兹分校和密歇根大学的科学家们试图解开这个谜团。


图:纽约时报新闻截图

很久以前,一只年轻的雌性猛犸象游荡在今天的加利福尼亚中央海岸。不幸的是,她夭折了。虽然她死在了陆地上,但她巨大的身躯还是被卷入了浩瀚的太平洋。在水流的推动下,她的遗体从海岸漂流了150多英里,最后在海平面以下1万英尺处的海底山边定居下来。她在那里停留了几千年,一直不为人知地存在着。


然而,在2019年被蒙特雷湾水族馆研究所(Monterey Bay Aquarium Research Institute)的科学家在蒙特利海岸使用远程操作的工具搜索新的深海物种时,她被偶然地发现了。最开始只发现了一根象牙。


一般情况下,象牙和其他史前生物的骨骼遗骸多被发现于地下或北极圈附近的永久冻土层中。虽然在西欧北海的浅水中发现了一些标本,但猛犸象或任何古代哺乳动物的遗骸从未在如此深的水中被发现过。


研究团队初步研究发现,这颗象牙可能不属于普通的猛犸象。相反,它可能死于旧石器时代晚期,保存完好的标本极其罕见。

这颗象牙大约有三英尺长,上面覆盖着一层厚厚的铁锰外壳。深海中富含着丰富的铁锰金属,凡在海底停留几千年的物体都会形成铁锰壳。根据这层铁锰壳,科学家推断象牙极其古老。为找出确切的年龄,圣克鲁斯实验室专门从事地质年代学研究的布莱克本博士调研了象牙样本中的放射性物质的衰变。

为回答长期以来关于北美猛犸象进化的问题,发现海底可能覆盖着古生物宝藏,科考队决定再次返回大海收集剩下的象牙及骨骼标本。

7月27日,科考队登上了MBARI最大的研究船“西部飞行者号”。密歇根大学(University of Michigan)研究猛犸象和乳齿象的古生物学家丹尼尔·费希尔(Daniel Fisher),以及加州大学圣克鲁兹分校(University of California, Santa Cruz)研究古代动物DNA的博士后研究员凯瑟琳·路易斯·莫恩(Katherine Louise Moon)也一同前往。

在莫恩收集了她的样本后,这颗象牙被交给费雪进行分析,揭示这头猛犸象死时的年龄以及生平状况。截至11月,两位研究人员未能得出研究的最终成果,但初步结果显示,研究将为学界带来大量重要的科学数据。

大象、猛犸象和其他长鼻动物的象牙中储存着大量的信息。它们一层一层地生长,就像树木的年轮一样,这些层的大小和形状可以告诉科学家关于动物的生活史的大量信息。此外,每一微观层都含有同位素,可以反映出动物吃的是什么。这些同位素可以追溯到特定的位置,让科学家不仅可以了解动物在吃什么,还可以了解它们曾生活在哪里。

编译:shanshan

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